기업탐방


(주)에이티이엔지 박승태 대표, “제습 건조기 분야의 지속가능한 성장 이끌 것”

관리자
2019-11-01

▲ 박승태 대표


- 세계 최초 개발 하이브리드(냉풍데시칸트) 건조기, 기존 대비 30% 이상 에너지 절감

- 자동차배터리 제조공정용 드라이룸 트윈로터제습기 공급


김민영 기자(miakim17@naver.com)


습도 조절은 제품 생산과 실내의 공기조화에 있어 온도 조절만큼 중요한 요소로 꼽힌다. 그중에서도 식품, 제약, 섬유, 반도체 등 산업 현장에서는 습도 조절의 중요성이 더 강조된다고 해도 과언이 아니다. 사계절이 뚜렷한 우리나라는 각 계절에 맞는 적절한 습도 조절이 필요하며, 특히 고온 다습한 여름철과 저온 저습한 겨울철의 습도 조절은 산업 현장의 생산 효율 향상과 실내 환경의 쾌적성을 결정짓는 중요한 요소가 되고 있다.

2004년 설립된 (주)에이티이엔지는 세계 최고 수준의 제습효율을 자랑하는 고성능 제습 공조기를 개발·보급하고 있는 제습 공조 전문기업이다. 특히 데시칸트 제습분야의 오랜 경험과 축적된 기술을 바탕으로 하이브리드제습기 및 드라이룸용 트윈로터 제습기 등을 개발해 기존 제품보다 우수한 성능과 뛰어난 에너지 절감 능력을 발휘하는 고성능 제습기를 공급하고 있다. 

(주)에이티이엔지가 제습 공조 분야를 선도할 수 있었던 배경에는 박승태 대표를 필두로 한 기술개발자들의 끊임없는 노력과 열정이 있었다. 실제로 (주)에이티이 엔지는 15년간 기술연구소를 운영하며 연구개발에 매진해왔으며, 국내외 다수의 인증과 수상 경력을 쌓아오며 탄탄한 기술력을 인정받고 있다. 특히 데시칸트 제습기 관련 최다 특허와 최고의 수상실적을 보유하고 있으며, 녹색기술 인증기업이자 차세대 세계일류상품 생산인증기업으로 선정되기도 했다.

박승태 대표는 “(주)에이티이엔지는 세계 최고의 제습효율과 합리적인 가격을 목표로 에너지절약 시스템 개발과 보급을 위해 지속적인 투자와 연구개발에 총력을 다해 왔다. 그 결실인 우수한 성능과 안정된 품질의 에너지 절약형 제품으로 습도 조절이 필요한 모든 현장에 도움이 되고자 한다”며, “고객과 함께 세계일류 공조기업으로 성장해 나갈 것”이라 강조했다. 


▲ 경기도 시흥시에 위치한 (주)에이티이엔지 본사 전경


Q&A

5년간 기술 개발에 전력을 쏟으며 중소기업으로서는 과감한 투자를 해왔는데

화석연료의 고갈과 고유가로 인해 산업현장에서의 에너지 절감과 녹색에너지 사용에 대한 요구는 갈수록 커지고 있다. 특히 제습 공조 분야에 있어 습도조절 건조방식이 다양한 만큼 사용되는 에너지 또한 큰 차이가 있다. 

당사는 세계 최고 수준의 제습 효율과 합리적인 가격의 제품을 개발해 보급하는 것이 목표였기에 타사와 차별화된 독보적인 기술력을 확보하는 것이 관건이었다. 40여 년간 쌓아온 공조냉동 실무 경험과 노하우를 바탕으로 끊임없이 연구개발에 매달린 결과 데시칸트 하이브리드 제습기, 트윈로터 드라이룸 제습기 등을 개발하며 세계 최고 수준의 데시칸트 제습 분야의 응용기술력을 보유할 수 있게 되었다. 

이를 위해 과감한 투자가 필요했음은 물론이다. 정부지원금 외에 자체자금 36억 원이라는 중소기업으로서는 엄청난 투자를 통해 지속적인 연구개발에 매진할 수 있었다. 이제는 그간의 노력과 투자에 상응하는 결실을 맺기 위해 보다 적극적인 홍보 마케팅과 새로운 판로 개척에 나설 계획이다. 


▲ 트윈로터 드라이룸제습기


국내 최초로 개발된 하이브리드 제습기를 비롯한 주요 제품 특장점은?

하이브리드 제습기는 증발기에 의한 냉각제습과 데시칸트 로터에 의한 흡착제습이 융합된 제품이다. 냉각제습에서 발생하는 응축폐열을 활용해 별도의 재생열원 없이도 데시칸트 제습을 하는 에너지 절약형 제습시스템이다. 

하이브리드 제습기는 냉각제습에 필요한 동력만으로 데시칸트 제습을 수행하기 때문에 기존 시스템에 비해 에너지 절감성이 월등하며 냉각제습기에 비해 2배의 제습능력을 발휘해 낮은 습도를 유지할 수 있다. 녹색기술인증을 받은 제품으로 기존 복합식 제습기에 비해 장비 크기는 감소되고 제품 가격도 상승하지 않는 경제적인 시스템이다. 

또한 기본형, 응축형, HACCP형(주방용), 전외기형(선박도장용), 열펌프형 등 다양한 모델로 개발되었으며, 의약, 화학, 첨단산업, 클린룸, 우주항공 방위산업, 박물관, 조선소, 빙상장, 건조 등 적용분야 또한 폭 넓다. 


드라이룸용 트윈로터 제습기는 냉각제습과 2개의 데시칸트 로터를 사용하여 3단계 제습을 하는 시스템으로, 2차 데시칸트 로터에서 발생한 재생폐열을 활용하여 별 도의 재생열원 없이 1차 데시칸트 제습을 하는 에너지 절약형 제습기이다. 즉, 자체 폐열을 회수하여 데시칸트 로터 재생에 필요한 에너지를 대폭 절감하며 기존 시스템에 비해 운전비가 대폭 감소하는 등 많은 장점을 갖고 있다. 

특히 이 제품은 기존 기술 대비 25% 이상 에너지를 절감해 조기에 투자비를 회수할 수 있으며, 낮은 재생온도로 장비 수명이 향상되었다. 또한 미래 생산 공정 변동에 대비할 수 있도록 설계되었으며, 리튬이온전지 공정, 리튬폴리머전지 공정, 축전기 공정, 제약공정 등 저습도가 요구되는 다양한 공정의 드라이룸으로 적용되고 있다.


데시칸트 제습기&데시칸트 제습기 유닛은 공기 중의 습기를 고효율의 항습제가 내포된 데시칸트 로터에 의해 함습시키는 원리로 일정한 습도와 온도를 유지시켜주는 장비로, 기존 제품 대비 30% 이상의 에너지 절감을 구현하는 시스템이다. 기본형, 1:4형, 퍼지형, 외기퍼지형,실내배기형, 퍼지제습기 유닛 등 사용 목적에 적합한 다양한 모델 선택이 가능하며, 의약, 화학, 첨단산업, 클린룸, 우주항공 방위기기, 박물관, 빙상장, 환경실험실, 조선소, 건조 등 다양한 분야에서 사용되고 있다. 


데시칸트 열펌프 공조기&외조기는 열펌프 및 데시칸트 로터와 가습기 등을 장착한 제습/가습/냉각/히팅 일체형 공조설비로, 뛰어난 에너지 절감 능력을 자랑하며 사계절 운용이 가능한 제품이다. HACCP, 의약, 화학, 첨단산업, 클린룸, 우주항공 방위기기, 박물관, 빙상장, 영화관, 실내수영장, 실내체육관, 조선소 등 다양한 분야에서 운용되고 있다. 


(주)에이티엔지는 이외에도 응축기 폐열을 재열용으로 이용하여 에너지를 절감하는 고효율 폐열이용 냉각제습기, 식품건조 공정/연구소/실험실 등에서 냉동기 및 제습기를 사용해 제품을 건조하는 건조시스템&건조장치, 일정한 공간 내에서 요구되는 온·습도를 항상 일정하게 유지시키는 항온항습기 등의 제품을 자체 개발 생산하고 있다.


▲ 하이브리드 건조기&건조기 박스


▲ 열펌프 냉풍&열풍 건조기


고효율 열펌프 건조기의 개발 배경은?

건조방식으로는 자연건조, 열풍건조, 냉풍건조, 진공건조(감압건조), 동결진공건조, 데시칸트건조 등이 있으며 그 목적에 맞는 설계와 운전이 필요하다. 최적의 건조를 위해서는 다양한 건조방식들이 지닌 특성과 장단점을 고려해야 하기 때문이다. 각 건조방식에 따라 소모되는 에너지에도 차이가 있으며, 산업현장에서는 기후변화 협약과 탄소세 도입 등으로 에너지 절감과 녹색에너지 사용에 대한 요구가 커지고 있다. 

자연건조는 건조품질은 좋으나 잔류 부유분진에 의해 수출에 어려움을 겪고 있고, 가장 보편화된 열풍건조는 고온건조에 의한 1급 발암물질인 벤조피렌 등이 환경문제로 이슈화되기도 했으며, 에너지 소비가 크다는 문제가 있다. 

동결진공건조는 품질 면에서는 우수하나 장비 비용이 매우 비싸고 운전비 또한 동결비용과 진공 시 가열 비용 등으로 3배 이상 높아져 고부가가치 제품건조에 한정되어서 적용되고 있는 실정이다. 그에 반해 비교적 양질의 건조품질을 얻을 수 있는 냉풍건조는 건조시간이 길어 건조 양이 적은 단점을 가지고 있다. 

(주)에이티이엔지가 세계 최초로 개발한 열펌프 하이브리드(냉풍데시칸트)건조기는 지난 2009년 11월에 특허등록을 마쳤으며, 2011년 4월에는 스위스 제네바 제39회 세계발명대전에서 은상을 수상하며 세계적인 기술력을 인정받았다. 냉풍건조+데시칸트건조로 냉풍건조기보다는 고가이지만, 기존 냉풍건조기에 비해 에너지 절약 30%, 건조시간 25% 이상 단축은 물론 건조품질 향상에 있어서 큰 장점을 지닌 혁신적인 제품이다. 


주요 납품처 및 대표적인 설치 사례

하이브리드 제습기는 하이브리드 제습기, 재순환 하이브리드 제습기, 하이브리드 외기제습기 등 3가지 형태로 나뉘며, 대표적인 제품으로는 선박도장용 제습기가 있다. (주)에이티이엔지 제품은 중간기에도 제습을 하는 것이 특징이며, 전기 용량 50%를 줄여 일체형인 15,000CMH 용량을 기존 전기 용량으로 2배 용량인 30,000CMH도 공급하고 있다.

(주)에이티이엔지의 하이브리드 제습기는 현재 신세계건설과 이마트에서 다수의 물류센터와 미트센터 등에 설치되어 좋은 평가를 받고 있으며, 태릉, 진천, 의정부, 이천 등 다수의 빙상장에도 납품되고 있다. 하이브리드 제습기는 HACCP 공정에 가장 적합한 제품으로, 온도 규제는 있지만 습도 규제가 없어 앞으로 이 부분이 개선되어야 한다는 생각이다. 

대표적인 HACCP 시설로는 오비맥주 숙성실 및 발효실에 7℃ 공정으로 적용되어 이천공장, 청원공장, 광주공장에 납품되었다. 선박도장용 하이브리드 외기제습기는 대우조선해양, 현대중공업, STX조선, 현대미포조선, 베트남 비나 신현대미포조선 등에 납품되었으며, 앞으로 LNG선 수주가 많을 것으로 예상되는 가운데 하이브리드 제습기 수요가 발생할 것으로 전망된다. 국방 분야에 있어서는 탄약고, 벙커 등에 첨단전자장비로 온습도 관리가 매우 필요한 시설로 보급이 필요한 실정으로, 국내에서는 냉동냉장고, 물류시설 등 새로운 시장을 개척해야 하는 과제에 직면해 있다. 


올해 주요 실적 및 성과가 있다면?

세계적으로 뜨거운 이슈로 떠올랐던 전기자동차에 사용하는 이차전지 생산용 드라이룸 기술을 개발해 판매하지 못한 아쉬움이 있다. 하지만 올해 전기 재생히터를 사용하지 않는 트윈로터 제습기 드라이룸으로 노점온도 –53℃를 달성(스팀압력 5~7kg/cm2G)한 것이 커다란 성과였다.

드라이룸 제습기는 최고의 에너지 다소비 시스템이다. (주)에이티이엔지가 개발한 트윈로터 제습기는 기존 싱글로터 제습기에 비해 에너지를 25% 절약한다. 한 예로30,000CMH 드라이룸 제습기는 4억 원 정도에 거래되고 있으며, 에너지 절약 비용이 연간 1억 원에 달한다. 5년 정도 꾸준히 가동하면 제습기 비용을 회수할 수 있다. 

또한 히트펌프 건조기 신규 판매를 추진 중에 있으며, 올해에는 수주 10억 이상을 달성하여 회사 경영에 이바지할 계획이다. 해외에도 다수의 프로젝트를 진행하고 있어 에너지 절약에 대한 성과를 보여준다면 꾸준한 성장세를 이어갈 수 있을 것으로 낙관하고 있다. 


새롭게 추진 중인 사업이 있다면 진행 상황은?

앞서 언급했듯 현재 히트펌프 건조기의 해외 판매를 추진 중이기 때문에 무엇보다 해외 판로 개척이 필요한 시점이다. 미세 먼지, 황사 등 대기오염으로 인한 문제가 이슈로 떠오르면서 건조분야에 있어 기계건조가 필요한 적절한 시기에 히트펌프 건조기를 개발하게 되어 앞으로 수요가 증가할 것으로 기대하고 있다. 

또한 당사는 하이브리드(냉풍데시칸트) 건조기 보급 을 위한 홍보에도 전력을 쏟을 계획이다. 수산물 ‘김’이 한국의 대표 수출품이 된 배경에는 기계건조가 있다고 해도 과언이 아니다. 우수한 건조 품질의 결과인 만큼 앞으로 제2, 제3의 수산물 수출 품목에 기여할 수 있도록 기술개발에 최선을 다할 방침이다.


꾸준한 성장 비결은?

“검이 짧으면 일보전진하고 여건이 불비하면 노력을 배가하라”가 좌우명이다. 중소기업으로서 과감한 투자를 지속하기가 녹록치 않았지만, 회사를 설립하며 목표로 삼았던 세계일류 공조기업으로 성장하기 위한 발판 마련을 위해서는 그에 걸맞은 기술력 확보가 절실했기에 연구 개발에 총력을 기울여 왔다. 

오랜 기간 축적해온 공조냉동 실무 경험과 노하우를 살려 데시칸트 제습기 등의 개발에 성공하고 세계적인 제습 분야 응용기술력을 갖춘 기업으로 성장할 수 있었던 배경에는 기술연구소의 홍경수 이사를 비롯한 뛰어난 기술인력들의 열정과 성실함이 있었다. 그 결실로 지금까지 국내특허등록 15건, 해외특허등록 4건, 상표등록 3건, 디자인등록 3건의 산업재산권을 가진 기술 강기업으로 거듭날 수 있게 되었다. 

무엇보다 쉬어 가거나 멈추지 않고 전 직원이 합심하여 한 가지 목표를 향해 전진했기에 가능했다. 할 수 있다는 믿음을 가지고 지금껏 함께해온 직원들의 헌신이 있었기에 현재의 위치까지 도달할 수 있었다고 본다. 


에이티이엔지의 비전과 포부 

세계 최고의 제습효율과 성능을 목표로 에너지 절약 시스템 개발과 보급을 위해 달려온 (주)에이티이엔지는 현재 일본 및 미국 등의 제품과 어깨를 나란히 할 정도로 성장했다. 최근 전 세계적으로 기후변화 협약과 탄소세 도입 등으로 산업현장에서의 에너지 절감과 녹색 에너지 사용에 대한 요구가 커지고 있는 만큼 우수한 성능과 안정된 품질의 에너지 절약형 제품을 공급해 고객에게 보답하고 꾸준히 도움이 될 수 있는 기업이 되고자 한다. 

또한 고효율 고성능 제품을 보다 활발히 보급하기 위하여 홍보 마케팅에 전력을 다함은 물론 해외시장 진출을 위한 판로 개척에도 적극 나설 방침이다. 다가오는 2020년을 세계일류 공조기업으로 성장하기 위해 한 단계 더 도약하는 희망의 해로 만들기 위해 최선을 다할 것이다. HP